¡Descubre! La energía mareomotriz: Un tipo de energía renovable no muy explotada [Nicolás Veracierta]

energia mareomotriz [Nicolás Veracierta]

La energía mareomotriz, según [Nicolás Veracierta], es un tipo de energía renovable que se obtiene a través de la energía cinética y potencial producida por las mareas. Se le considera dentro de este grupo de energías porque cumple con los dos requisitos básicos:

  • Es inagotable: 3/4 partes de la superficie de la tierra está ocupada por mares y océanos, lo que supondría un depósito inagotable de energía.
  • Es limpia: no genera residuos contaminantes de ningún tipo.

Este tipo de energía tiene características y procesos propios que vale la pena conocer:

 

La planta del Lago de Sihwa es la de mayor produción en el planeta, [Nicolás Veracierta]

La planta del Lago de Sihwa es la de mayor produción en el planeta, [Nicolás Veracierta]

  • A diferencia de las presas que generalmente se utilizan para la producción de energía eléctrica, quienes apoyan este tipo de energía proponen que se construyan desde la costa hacia mar adentro, para no tener que embalsar un área.
  • Una planta mareomotriz, genera electricidad a partir de la elevación de la marea. Cuando la marea sube, las compuertas del dique se abre y cuando el embalse alcanza su nivel máximo, las compuertas vuelven a cerrarse. Apenas la marea vuelve a bajar, se volverán a abrir las compuertas y el agua pasará por unos estrechos conductos hasta llegar a las turbinas que girarán por el efecto del agua. De esta forma se genera la energía eléctrica.
  • Coste económico: hoy en día no se ha invertido mucho en la obtención de este tipo de energías porque su obtención es costosa, no solamente en la edificación de las instalaciones sino también el mantenimiento de sus operaciones, como te explica [Nicolás Veracierta].
La planta de La Rance es la segunda de mayor producción en el mundo, [Nicolás Veracierta]

La planta de La Rance es la segunda de mayor producción en el mundo, [Nicolás Veracierta]

Ejemplos de proyectos de energía mareomotriz

A pesar de no ser la más explotada en el mundo, existen plantas con gran capacidad de producción y proyectos destinados a implementar la creación de energía a través de las mareas. Un ejemplo de ellos es la planta de Sihwa Lake, en Corea del Sur. Situada, tal y como su nombre indica, en el lago Sihwa, esta planta inaugurada en el 2011 es la que tiene mayor capacidad de producción en el planeta.

Igualmente otra gran instalación para la producción de energía a través de mareas es la Planta de La Rance, en Francia. Es la segunda con mayor capacidad de producción del mundo y lleva operativa 50 años. Además, es reconocida por sus grandes instalaciones: su presa tiene una longitud de casi 150 metros de longitud y una superficie total de casi 25 kilómetros cuadrados.

Por [Nicolás Veracierta]

¡Entérate! 3 recursos naturales que podrían agotarse próximamente [Nicolás Veracierta]

recursos no renovables [Nicolás Veracierta]

Muchísimo se ha hablado sobre energías renovables y su conveniencia ambiental aquí en la web de [Nicolás Veracierta]. Sobre todo, se ha dicho que la continuación de los patrones de producción energética que tenemos en el momento agotarán los recursos naturales existentes. Esta aseveración ha dado lugar a disputas entre empresas privadas, gobiernos y grupos ambientalistas cuyos intereses antagónicos les plantean graves problemas para alcanzar acuerdos.

El petróleo es un combustible fósil, [Nicolás Veracierta]

El petróleo es un combustible fósil, [Nicolás Veracierta]

Por eso puede afirmarse que el reto de hoy día reside en acordar la aplicación de formas de producción de energía que cumplan con tres objetivos:

  1. en primer lugar, que generen ingresos a las empresas privadas;
  2. en segundo lugar, que sean capaces de satisfacer las demandas de la población a los gobiernos;
  3. y, en tercer lugar, que preserven el ambiente poniendo en práctica las recomendaciones y exigencias de las organizaciones ambientalistas.

[Nicolás Veracierta] toma en cuenta que los recursos naturales son bienes materiales que proporciona la naturaleza sin alteración por parte del ser humano, es necesario hablar de aquellos que son propensos a agotarse. En este sentido, debemos mencionar a los combustibles fósiles, la energía nuclear y la minería:

  • Combustibles fósiles: Los combustibles fósiles son unos de los recursos más utilizados del planeta. El petróleo y el gas son ejemplos de ellos y generan el 85% de la energía que utilizamos. No obstante, presentan una serie de inconvenientes: su procesamiento requiere de procesos químicos altamente contaminantes y además son no renovables, es decir, cuando alguno de ellos se termine no podrá ser renovado con la rapidez necesaria para que el ser humano los aproveche.
La energía nuclear es sumamente peligrosa, [Nicolás Veracierta]

La energía nuclear es sumamente peligrosa, [Nicolás Veracierta]

  • Energía nuclear: Después de los recursos fósiles, es la más usada en el mundo y es menos contaminante que los primeros. Sin embargo, se le critica debido a que es sumamente peligrosa por los residuos radioactivos que produce. Tragedias como la de Chernobyl dan cuenta de los desastres que pueden ocurrir gracias a ella. Igualmente para su producción se requiere de plutonio y uranio, ambos bastante escasos en la actualidad.
  • Minería: Hay industrias que utilizan materiales extraídos por medio de la minería: el oro o el diamante son ejemplos de ellos y también son agotables. Del mismo modo, sus procesos de extracción tienen graves consecuencias ambientales para los espacios en los que se realizan.
La extración de oro o diamante tiene graves consecuencias ambientales, [Nicolás Veracierta]

La extración de oro o diamante tiene graves consecuencias ambientales, [Nicolás Veracierta]

[Por Nicolás Veracierta]

3 ideas para crear un jardín en casa

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Con la expansión de la urbanización y la progresiva industrialización del campo, cada día la disponibilidad de espacios verdes se disminuye. Por eso, a pesar de las intenciones de grupos ecológicos, empresas privadas y gobiernos, generar espacios verdes en las ciudades es cada día más difícil.

Ante esta situación, la conjugación de la creatividad y la innovación se ha constituido en la mejor manera de crear espacios verdes dentro del hogar para el disfrute de los que en él habitan. Porque tener un área verde en nuestro hogar es un privilegio y un elemento que seguramente nos permitirá relajarnos y escapar por unos momentos de los problemas de la  vida cotidiana, vale la pena conocer algunas ideas para crear un jardín en casa:

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Flores para dar color a tu pequeño espacio verde

 

  • Pequeños jardines florales o frutales: si tenemos un pequeño patio se hace necesario aprovecharlo al máximo, para eso, podemos instalar plantas frutales, florales y aromáticas. De hecho, existen modernas opciones que permiten instalar un piso, solo hace falta consultar la factibilidad con ingenieros o arquitectos.

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    ¡Vuelve tus pequeños rincones espacios verdes!

  • Jardineras de concreto o madera: crear jardineras en estos materiales no solo es una reciente tendencia en la decoración de interiores, sino que es una opción para crear pequeños espacios verdes utilizando materiales altamente resistentes.

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    ¡Aprovecha tu espacio al máximo y hazlo en verde!

  • Paredes verdes: los jardines verticales son una alternativa propuesta por ingenieros y arquitectos que, además de tener un interés por la recuperación de los espacios verdes en la vida diaria de los seres humanos, ven en ellos la mejor alternativa para aprovechar el espacio.  La clave en la verticalidad se resume en dos aspectos: por una parte, contar con un buen soporte, que permita mantener la posición sin afectar a la plata. Estos pueden ser de metal, madera, plástico, fibra de vidrio o incluso cartón. Por otra parte, el riego, pues se debe poner atención a posibles filtraciones que puedan afectar la estructura, en este sentido se aconseja la utilización de materiales como la fibra de coco y el musgo. Además, las plantas deben disponer de varias horas diarias de luz solar.

Por Nicolás Veracierta

Destilador solar, potabilizar agua de forma ecológica

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Potabilizar el agua de forma ecológica es posible con el Destilador Solar. Foto de http://image.slidesharecdn.com/

Diversos motivos han ocasionado que las reservas de agua dulces mundiales se reduzcan cada vez más. En contraposición, cada día la población crece más y en consecuencia las necesidades de consumo se incrementan. Por eso, desde hace décadas las organizaciones ambientalistas de todo el mundo han alertado sobre los peligros inherentes a la reducción progresiva de las reservas de agua dulce como resultado del cambio climático, el calentamiento global, la progresiva industrialización de las zonas rurales, entre otros factores.

En respuesta a este panorama, ingenieros, organizaciones y gobiernos de todo el mundo han comprendido la necesidad de idear mecanismos para potabilizar el agua y convertir el agua salada en agua dulce, potable y apta para el consumo humano. A pesar de que la mayoría de las alternativas propuestas para ofrecer soluciones a este problema contemplan ideas que además de ser ecológicas, son altamente costosas. Por eso, recientemente se ha propuesto la utilización de destiladores solares que permitirían potabilizar agua con la luz solar. Veamos cómo funciona un destilador solar, su objetivo y principales ventajas:

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El ciclo del agua es la base del funcionamiento del Destilador Solar

 

  • Objetivo: el objetivo del destilador solar es suprimir sales, residuos de hongos, bacterias, virus y todos los agentes contaminantes existentes en el agua no potable. De este modo, se le convierte en agua potable. Además, la diferencia de este proceso con el de los otros mecanismos potabilizadores es que se sirve de la naturaleza, en específico del ciclo del agua para lograr sus objetivos.
  • Funcionamiento: como ya se ha mencionado, el destilador solar se vale del ciclo del agua para su potabilización. Sin embargo, considerando que la naturaleza de este ciclo es lenta, lo que hace este dispositivo es acelerar el proceso natural de evaporación y condensación del agua para favorecer la producción de precipitaciones y lograr que el agua contaminada vuelva a ser pura.
  • Ventajas: entre las principales ventajas que tiene este dispositivo destacan que convierte al ciclo del agua -un proceso lento- en un proceso realizado en cuestión de minutos. Así mismo, este artefacto utiliza la energía solar, una energía renovable que no contamina ni consume combustibles fósiles. Por último, sus costes son menores a los de otros mecanismos desalinizadores.

Calentamiento global: 3 alternativas de la geoingeniería para combatirlo

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El calentamiento global es un fenómeno que además de aumentar paulatinamente las temperaturas ha traído preocupación a la comunidad internacional, grupos ambientalistas, gobiernos y empresas privadas. En consecuencia, cientos de discursos, acuerdos y promesas se han creado para contrarrestar los efectos del cambio climático. No obstante, es desde la Ingeniería Climática, también llamada Geoingeniería, desde donde se están planteando las alternativas más novedosas para solucionar el calentamiento global. Entre ellas, se destacan las siguientes:

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Hace unos años se calculó el impacto de inyectar partículas o aerosoles de sulfato cada cuatro años en la estratosfera pero ahora se dice que esta idea fomentaría la destrucción del ozono.

 

  • Inyección de aerosoles en las nubes: algunos científicos han propuesto inyectar aerosoles dentro de las nubes con el fin de poder aumentar la refracción y cambiar de dirección los rayos solares.
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Floraciones grandes de fito plancton pueden ser creadas mediante el suministro de hierro a las aguas marinas para aislar el dióxido de carbono atmosférico en el océano profundo. Foto de: http://www.nature.com/

 

  • Fertilización de mares y océanos: busca captar una mayor concentración de dióxido de carbono en las profundidades marinas.
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El proyecto de Roger Angel: una sombrilla espacial. Foto de: http://www.as.utexas.edu/

 

  • Creación de una sombrilla espacial: aunque constituye un proyecto muy ambicioso, recientes estudios han avalado la viabilidad de esta iniciativa que buscaría crear un dispositivo gigante en el espacio para sombrear la tierra. Sin duda alguna, entre todas las soluciones extrañas y ambiciosas propuestas ante este fenómeno, esta es la más asombrosa. Ideada por el astrónomo Roger Angel, quien lleva años investigando maneras de enfriar la temperatura de la tierra desde la Universidad de Arizona, esta “sombrilla” buscaría disminuir la cantidad de rayos solares que llegan a nuestro planeta a través de 20 billones de pequeñas partículas que formarían una capa aislante con un costo de 100.000 millones de dólares al año.

Según los astrónomos que se han interesado en el proyecto, esta capa apenas sería visible en el espacio y permitiría reducir la temperatura de la tierra hasta alcanzar los niveles existentes a inicios de los años 80. Sin embargo, aún existe un reto que resolver antes de su aplicación: dónde colocar este artefacto. Al respecto, se ha propuesto optar por alguno de los Puntos de Lagrange, es decir, aquellos en los que el efecto de la gravedad del sol y la Tierra se anulan mutuamente, en aras de evitar que las partículas sean arrastradas por el efecto de la gravedad mientras orbitan.

 

Por Nicolàs Veracierta

Curiosidades sobre la Energía de la biomasa

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El término “Energía de la biomasa” es probablemente el término que pueda sonar más extraño a los oídos de quienes no se hallan familiarizados con el tema. Sin embargo, podría afirmarse que esta es, de forma bastante simple, la energía generada a partir de la utilización de la materia orgánica como fuente energética.

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Materia orgánica como fuente de energía

 

En consecuencia, la anterior aseveración hace que muchos se pregunten qué diferencia la biomasa de los combustibles fósiles si estos también se forman a partir de materia orgánica. La respuesta es la siguiente: básicamente, la diferencia es el tiempo que tiene el combustible en nuestro planeta pues la materia orgánica a partir de la cual se generan los combustibles fósiles tiene miles de años de existencia y requiere de un procesamiento mayor y más contaminante. En cambio, la biomasa se genera a partir de materia orgánica de reciente data y su impacto ambiental es mucho menor.

¡Es más simple de lo que parece! Conoce más datos sobre ella:

  • Existen varias formas de procesarla, pero la más antigua es a través de calderas donde el material se quema progresivamente. Igualmente, existen otros métodos no combustibles: los térmicos, químicos y bioquímicos.

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    La biomasa se procesa de diferentes maneras

  • Químicamente, la biomasa está hecha de polímeros complejos de carbono, hidrógeno y oxígeno. También contiene pequeñas cantidades de nitrógeno y materiales inorgánicos.
  • Los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) son fuentes importantes de biomasa. Así vemos que el papel, cartón, restos de comida, recortes de césped, hojas y artículos de cuero son fuentes de energía de la biomasa en los RSU.
  • La biomasa puede ser transformada en varias formas de combustible: por una parte, el maíz y el trigo pueden ser transformados en etanol, por otra, el biodiesel y el metanol son otras formas líquidas de la energía de la biomasa.
  • La energía de la biomasa se puede utilizar para producir electricidad, calor y vapor.
  • La fuente de energía de biomasa se encuentra principalmente en las zonas rurales. También los bosques son fuentes importantes.

 

Por Nicolás Veracierta

Ecología: seis términos básicos para entenderla

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Las recientes evidencias del impacto ambiental de ciertos comportamientos del ser humano han despertado las alarmas del mundo entero y generado preocupación en amplios sectores de la población mundial que ven cómo el planeta es dañado progresivamente. En consecuencia, cada día la ecología, entendida como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente físico y biótico, se hace más relevante y se menciona en los medios de comunicación de masas; por eso, resulta de gran importancia conocer los términos más utilizados cuando se habla de ella. Estos podrían resumirse en los siguientes:

Seis términos para hablar de ecología

Seis términos para hablar de ecología

 

  • Biomasa: es la cantidad total de materia viviente existente en un momento y lugar determinado. Se expresa en gramos de carbono, o en calorías, por unidad de superficie.
  • Ecosistemas: es el término empleado por los ecólogos para indicar una unidad natural de elementos vivientes o inertes cuyas interacciones mutuas producen un sistema estable donde se da un intercambio de sustancias entre plantas vivas e inertes de forma circular.

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    Los ecosistemas funcionan como un círculo

  • Hábitat: es el lugar donde habita un organismo, es decir, un área física y específica de la superficie de la tierra, el aire, el suelo y el agua. Para que una zona sea calificada como hábitat es necesario que esté bien delimitada físicamente. Además, en uno solo pueden coexistir diversas plantas o animales.
  • Nicho ecológico: a diferencia del hábitat, el nicho ecológico no es un espacio demarcado físicamente sino que está constituido por los factores físicos, químicos, fisiológicos y bióticos que necesita un organismo para vivir.
  • Cadena alimenticia: es el conjunto de eslabones donde se da la transferencia de energía alimenticia a través de una sucesión de organismos que se devoran al precedente y son devorados por el que le sigue.
  • Comunidad biótica: con este término se denomina al conjunto de poblaciones que viven en un hábitat o zona definida y cuyas interacciones dependen para que la comunidad funcione.

Por Nicolás Veracierta

Navidad ecológica: ideas para celebrarla sin dañar el medioambiente

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La navidad es un momento para compartir en unión con familiares y amigos, por ello, sentimos el deseo de decorar nuestros hogares y obsequiar presentes a nuestros seres queridos. Sin embargo, este deseo nos hace acudir a tiendas de decoración navideña abarrotadas de adornos que están hechos en su mayoría de materiales no biodegradables y hasta celebrar costumbres que afectan el medioambiente.

A pesar de que la ecología y las energías renovables son temas complejos que suelen ser considerados como propios de la ingeniería, desde nuestros hogares podemos desarrollar iniciativas que contribuyan con el cuidado del ambiente y nos permitan celebrar una Navidad ecológica. En este sentido, sugerimos las siguientes ideas:

  • Desarrollo de proyectos ecológicos: considerando que en esta fecha es común tener que realizar obsequios a familiares y amigos, como parte de la celebración de una Navidad Ecológica, la familia se puede unir para desarrollar uno o dos proyectos sencillos que permitan hacer juntos objetos que puedan servir de adornos o regalos sin utilizar materiales contaminantes. 
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    Árbol de navidad con material reciclado

     

  • Un árbol navideño amigable con el medioambiente: la elección de un árbol de navidad en específico suele ser un tema de discusión durante esta época del año. Mientras en algunos lugares se utilizan comúnmente árboles artificiales -aunque son reutilizables, son elaborados con recursos no renovables- otros prefieren utilizar árboles naturales que se talan en los bosques. La adquisición de árboles naturales solo es aceptable cuando se trata de árboles que de todas maneras iban a cortarse para ralear un bosque o si fueron plantados con ese propósito, como ocurre en las granjas de árboles de Navidad que usan opciones de cultivo amigables con el medio ambiente y sin reemplazar a la biodiversidad.
  • Decoración ecológica: es necesario evitar exagerar con los adornos de plástico y las decoraciones baratas que usualmente tienen un alto costo ambiental. Por el contrario, es beneficioso aprovechar opciones ecológicas más simples que además de resultar muy elegantes, son menos contaminantes.
  • Ahorro eléctrico: durante estas fechas se incrementan considerablemente los niveles de consumo eléctrico debido a las luces colocadas en los árboles de navidad y los exteriores de las viviendas como elemento decorativo, por eso es recomendable apagar este tipo de luces al dormir y mientras no estemos en casa. Además, esta es la mejor manera de prevenir incendios.

Por Nicolás Veracierta

Turbinas eólicas caseras: la innovación al servicio del ambiente

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Mucho se ha hablado sobre la instalación de paneles solares en el hogar y sus beneficios ambientales, pero ¿sabías que existen otras maneras de usar las energías renovables en casa? Las turbinas eólicas son una de ellas.

Para hablar de las turbinas eólicas hay que empezar por referirnos a la energía eólica: esta energía tiene su origen en el viento cuya trayectoria mueve las palas de los aerogeneradores que al girar convierten el movimiento en energía eléctrica.

Una vez que comprendemos la energía eólica podemos pasar a hablar de las turbinas eólicas. Estas están diseñadas para convertir la energía del movimiento del viento (energía cinética) en energía mecánica, es decir, en movimiento de un eje. Posteriormente, en los generadores de la turbina, la energía mecánica se convierte en electricidad que se puede almacenar en baterías o utilizarse directamente.

La primera imagen que se nos puede venir a la mente al pesar en las turbinas eólicas es la de turbinas con grandes dimensiones. Sin embargo, actualmente estas turbinas de gran tamaño han dado paso a otras de tamaños menores.

Un ejemplo de estas nuevas turbinas, es el prototipo de turbina eólica casera diseñada por Graeme Attey que, según su inventor, al ser complementada con energía solar es capaz de cubrir las necesidades de un hogar e incluso proveer de la energía sobrante a la red eléctrica.

Esta turbina es tan pequeña y ligera que puede ser ubicada en el techo de una casa promedio. Además, en su diseño destaca que las palas rotativas se encuentran cubiertas, es decir, no es un típico molino de viento, por lo que se podría poner más de una sobre un techo.

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Windpod G1, la turbina eólica casera (foto de http://erenovable.com)

Algunas de las características de la turbina diseñada por Graeme Attey son las siguientes:

  • Dimensiones: mide un metro de largo por medio metro de alto, tiene un diámetro de disco de 46cm, una longitud de 253cm y una altura de 67cm. El peso total del módulo es de 35kg.
  • Capacidad: el modelo Windpod G1, que es el nombre que recibe esta turbina, es una turbina de eje horizontal con capacidad para generar 1kW a velocidades de viento de 12,5m/s.
  • Estética: además de ser atractiva para dejar de utilizar la red eléctrica y contribuir con el ambiente al utilizar energías limpias, es visualmente llamativa debido a su novedoso diseño.

 

Venezuela: potencia energética en crisis

Energía hidroeléctrica en Venezuela

Venezuela es un país energético por excelencia. Nuestro territorio está atestado de recursos naturales que hemos aprovechado para el desarrollo nacional y el enriquecimiento económico. Eso, aunado al hecho de los bajos costos de la energía, ha hecho que seamos irracionales en el  uso de nuestros recursos. No obstante, esta apreciación no es la única que podemos hacer sobre el panorama nacional en materia energética. En este sentido, resulta prioritario considerar otros aspectos:

  • El potencial hidroeléctrico venezolano ha permitido la instalación y motorización de industrias que generan aproximadamente el 70% del consumo nacional como las del hierro, acero, aluminio, entre otras, sin la necesidad de emitir Gases de Efecto Invernadero.
  • En el año 2012 se pusieron en operación dos parques eólicos ubicados en las zonas La Guajira y Paraguaná, entregando 25 y 30 megavatios al Sistema Eléctrico Nacional, respectivamente, de energía limpia sin emisión de Gases de Efecto Invernadero.

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    Parque de energía eólica en Paraguaná (foto de Aporrea.com)

  • La estatización del sector hace que la capacidad de crecimiento esté sustentada en los recursos del Estado y se restrinja la participación de actores independientes que promuevan la investigación y el desarrollo de tecnología en materia de energías renovables.
  • Venezuela depende de la información suministrada por bases de datos meteorológicos satelitales. Lamentablemente, la resolución y alcance de estos aparatos se limita a instalaciones de moderada capacidad y es insuficiente para sistemas industriales. Por eso, es necesaria la elaboración de mapas que brinden información cuantificada de los recursos eólico, solar y geotérmico en aras de conocer el potencial energético del país y estructurar políticas públicas basadas en información confiable.
     

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    Mejor tecnología ayudaría en la crisis eléctrica

  • La crisis eléctrica existente desde el año 2009 hizo que surgieran empresas dedicadas a las energías renovables. No obstante, éstas, en líneas generales, se han centrado en ser comercializadoras e instaladoras.

Con estas apreciaciones podemos tener una visión más clara del panorama energético nacional. De esta manera,  desde nuestros ámbitos de acción, los profesionales podemos hacer propuestas que contribuyan con la solución de la crisis energética e impliquen no solo planteamientos en el ámbito industrial, sino también cambios conductuales orientados a la disminución del consumo energético y al aprovechamiento de los recursos locales.

 

Por Nicolás Veracierta