Archive for 16 Noviembre, 2016

Nicolás Veracierta: Turbinas eólicas caseras: la innovación al servicio del ambiente

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Mucho se ha hablado sobre la instalación de paneles solares en el hogar y sus beneficios ambientales, pero ¿sabías que existen otras maneras de usar las energías renovables en casa? Las turbinas eólicas son una de ellas.

Para hablar de las turbinas eólicas hay que empezar por referirnos a la energía eólica: esta energía tiene su origen en el viento cuya trayectoria mueve las palas de los aerogeneradores que al girar convierten el movimiento en energía eléctrica.

Una vez que comprendemos la energía eólica podemos pasar a hablar de las turbinas eólicas. Estas están diseñadas para convertir la energía del movimiento del viento (energía cinética) en energía mecánica, es decir, en movimiento de un eje. Posteriormente, en los generadores de la turbina, la energía mecánica se convierte en electricidad que se puede almacenar en baterías o utilizarse directamente.

La primera imagen que se nos puede venir a la mente al pesar en las turbinas eólicas es la de turbinas con grandes dimensiones. Sin embargo, actualmente estas turbinas de gran tamaño han dado paso a otras de tamaños menores.

Un ejemplo de estas nuevas turbinas, es el prototipo de turbina eólica casera diseñada por Graeme Attey que, según su inventor, al ser complementada con energía solar es capaz de cubrir las necesidades de un hogar e incluso proveer de la energía sobrante a la red eléctrica.

Esta turbina es tan pequeña y ligera que puede ser ubicada en el techo de una casa promedio. Además, en su diseño destaca que las palas rotativas se encuentran cubiertas, es decir, no es un típico molino de viento, por lo que se podría poner más de una sobre un techo.

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Windpod G1, la turbina eólica casera (foto de http://erenovable.com)

Algunas de las características de la turbina diseñada por Graeme Attey son las siguientes:

  • Dimensiones: mide un metro de largo por medio metro de alto, tiene un diámetro de disco de 46cm, una longitud de 253cm y una altura de 67cm. El peso total del módulo es de 35kg.
  • Capacidad: el modelo Windpod G1, que es el nombre que recibe esta turbina, es una turbina de eje horizontal con capacidad para generar 1kW a velocidades de viento de 12,5m/s.
  • Estética: además de ser atractiva para dejar de utilizar la red eléctrica y contribuir con el ambiente al utilizar energías limpias, es visualmente llamativa debido a su novedoso diseño.

 

Venezuela: potencia energética en crisis

Venezuela es un país energético por excelencia. Nuestro territorio está atestado de recursos naturales que hemos aprovechado para el desarrollo nacional y el enriquecimiento económico. Eso, aunado al hecho de los bajos costos de la energía, ha hecho que seamos irracionales en el  uso de nuestros recursos. No obstante, esta apreciación no es la única que podemos hacer sobre el panorama nacional en materia energética. En este sentido, resulta prioritario considerar otros aspectos:

  • El potencial hidroeléctrico venezolano ha permitido la instalación y motorización de industrias que generan aproximadamente el 70% del consumo nacional como las del hierro, acero, aluminio, entre otras, sin la necesidad de emitir Gases de Efecto Invernadero.
  • En el año 2012 se pusieron en operación dos parques eólicos ubicados en las zonas La Guajira y Paraguaná, entregando 25 y 30 megavatios al Sistema Eléctrico Nacional, respectivamente, de energía limpia sin emisión de Gases de Efecto Invernadero.

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    Parque de energía eólica en Paraguaná (foto de Aporrea.com)

  • La estatización del sector hace que la capacidad de crecimiento esté sustentada en los recursos del Estado y se restrinja la participación de actores independientes que promuevan la investigación y el desarrollo de tecnología en materia de energías renovables.
  • Venezuela depende de la información suministrada por bases de datos meteorológicos satelitales. Lamentablemente, la resolución y alcance de estos aparatos se limita a instalaciones de moderada capacidad y es insuficiente para sistemas industriales. Por eso, es necesaria la elaboración de mapas que brinden información cuantificada de los recursos eólico, solar y geotérmico en aras de conocer el potencial energético del país y estructurar políticas públicas basadas en información confiable.
     

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    Mejor tecnología ayudaría en la crisis eléctrica

  • La crisis eléctrica existente desde el año 2009 hizo que surgieran empresas dedicadas a las energías renovables. No obstante, éstas, en líneas generales, se han centrado en ser comercializadoras e instaladoras.

Con estas apreciaciones podemos tener una visión más clara del panorama energético nacional. De esta manera,  desde nuestros ámbitos de acción, los profesionales podemos hacer propuestas que contribuyan con la solución de la crisis energética e impliquen no solo planteamientos en el ámbito industrial, sino también cambios conductuales orientados a la disminución del consumo energético y al aprovechamiento de los recursos locales.

 

Por Nicolás Veracierta

Energía solar: 3 ventajas y 3 desventajas fáciles de comprender

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¿Utilizar energía solar? ¡Vea sus ventajas y desventajas!

Antes de iniciar un proyecto energético que aproveche los rayos del sol, debemos tener en cuenta las ventajas y desventajas que esta alternativa ecológica nos ofrece.

La energía solar ha sido propuesta durante años como una de las opciones para contrarrestar las dificultades de producción y distribución de otras formas de energía no renovables. Hoy más que nunca, se hace necesario que los ingenieros en diversas áreas consideren las ventajas y las desventajas que esta energía renovable nos brinda, en aras de tomar decisiones acertadas en la gestión de proyectos de bajo impacto ambiental.

 

Lamentablemente, muchas veces a la hora de impulsar el uso de la energía solar, con nuestros clientes o jefes, la multiplicidad de los tecnicismos inherentes al tema hace que sea difícil dar a entender nuestra propuesta y que la idea de utilizar energía solar termine siendo incomprendida y desechada.

Para evitar que este hecho ocurra, enunciaremos una forma fácil de presentar a un cliente o jefe las principales ventajas y desventajas de la energía solar:

Ventajas:

  • No contamina: Este tipo de energía, a diferencia de la nuclear y la basada en combustibles fósiles, es considerada mucho más “limpia”. Ante la crisis ambiental que vivimos hoy en día, este es un punto importantísimo y por ética profesional debemos considerarlo.
  • Es inagotable: A diferencia de los combustibles fósiles, cuya existencia sabemos finita, el sol ha existido por millones de años y seguirá existiendo. Por eso, debemos pensar en las generaciones futuras y facilitar la transición hacia fuentes de energías inagotables.
  • Bajo coste de mantenimiento: El principal gasto que se debe hacer es el de instalación del panel solar. Posteriormente, los costos de mantenimiento serán mucho menores, pues no requiere combustibles para su funcionamiento
Panel solar en casa.

Panel solar en casa.

Desventajas

  • Requiere de grandes extensiones de terreno: Para poder administrar energía a una población se hace necesario disponer de una amplia extensión de terreno que permita la intención de los paneles solares. Como esto no es posible en todos los casos, es necesario hacer las mediciones apropiadas y ver si hay espacio suficiente para la instalación de los paneles, de manera que estos no entorpezcan con la funcionalidad del espacio.
  • No son apropiados para todas las zonas: Como es lógico pensar, las zonas con mayor recepción de rayos solares serán donde mejor funcionarán los paneles solares. Por esta razón, resulta crucial considerar las condiciones ambientales de la zona donde se instalaría el panel.
  • Podrían ser más eficientes: Al ser una técnica novedosa, los paneles solares todavía están en desarrollo y no han alcanzado a plenitud su capacidad. No obstante, estamos seguros que con el paso del tiempo nuevas investigaciones ofrecerán soluciones respecto a sus problemáticas.

Por Nicolas Veracierta.