Archive for 16 diciembre, 2016

[Nicolás Veracierta]: Curiosidades sobre la Energía de la biomasa

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El término “Energía de la biomasa” es probablemente el término que pueda sonar más extraño a los oídos de quienes no se hallan familiarizados con el tema. Sin embargo, podría afirmarse que esta es, de forma bastante simple, la energía generada a partir de la utilización de la materia orgánica como fuente energética.

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Materia orgánica como fuente de energía

 

En consecuencia, la anterior aseveración hace que muchos se pregunten qué diferencia la biomasa de los combustibles fósiles si estos también se forman a partir de materia orgánica. La respuesta es la siguiente: básicamente, la diferencia es el tiempo que tiene el combustible en nuestro planeta pues la materia orgánica a partir de la cual se generan los combustibles fósiles tiene miles de años de existencia y requiere de un procesamiento mayor y más contaminante. En cambio, la biomasa se genera a partir de materia orgánica de reciente data y su impacto ambiental es mucho menor.

¡Es más simple de lo que parece! Conoce más datos sobre ella:

  • Existen varias formas de procesarla, pero la más antigua es a través de calderas donde el material se quema progresivamente. Igualmente, existen otros métodos no combustibles: los térmicos, químicos y bioquímicos.

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    La biomasa se procesa de diferentes maneras

  • Químicamente, la biomasa está hecha de polímeros complejos de carbono, hidrógeno y oxígeno. También contiene pequeñas cantidades de nitrógeno y materiales inorgánicos.
  • Los Residuos Sólidos Urbanos (RSU) son fuentes importantes de biomasa. Así vemos que el papel, cartón, restos de comida, recortes de césped, hojas y artículos de cuero son fuentes de energía de la biomasa en los RSU.
  • La biomasa puede ser transformada en varias formas de combustible: por una parte, el maíz y el trigo pueden ser transformados en etanol, por otra, el biodiesel y el metanol son otras formas líquidas de la energía de la biomasa.
  • La energía de la biomasa se puede utilizar para producir electricidad, calor y vapor.
  • La fuente de energía de biomasa se encuentra principalmente en las zonas rurales. También los bosques son fuentes importantes.

 

Por Nicolás Veracierta

[Nicolás Veracierta]: Ecología: seis términos básicos para entenderla

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Las recientes evidencias del impacto ambiental de ciertos comportamientos del ser humano han despertado las alarmas del mundo entero y generado preocupación en amplios sectores de la población mundial que ven cómo el planeta es dañado progresivamente. En consecuencia, cada día la ecología, entendida como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente físico y biótico, se hace más relevante y se menciona en los medios de comunicación de masas; por eso, resulta de gran importancia conocer los términos más utilizados cuando se habla de ella. Estos podrían resumirse en los siguientes:

Seis términos para hablar de ecología

Seis términos para hablar de ecología

 

  • Biomasa: es la cantidad total de materia viviente existente en un momento y lugar determinado. Se expresa en gramos de carbono, o en calorías, por unidad de superficie.
  • Ecosistemas: es el término empleado por los ecólogos para indicar una unidad natural de elementos vivientes o inertes cuyas interacciones mutuas producen un sistema estable donde se da un intercambio de sustancias entre plantas vivas e inertes de forma circular.

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    Los ecosistemas funcionan como un círculo

  • Hábitat: es el lugar donde habita un organismo, es decir, un área física y específica de la superficie de la tierra, el aire, el suelo y el agua. Para que una zona sea calificada como hábitat es necesario que esté bien delimitada físicamente. Además, en uno solo pueden coexistir diversas plantas o animales.
  • Nicho ecológico: a diferencia del hábitat, el nicho ecológico no es un espacio demarcado físicamente sino que está constituido por los factores físicos, químicos, fisiológicos y bióticos que necesita un organismo para vivir.
  • Cadena alimenticia: es el conjunto de eslabones donde se da la transferencia de energía alimenticia a través de una sucesión de organismos que se devoran al precedente y son devorados por el que le sigue.
  • Comunidad biótica: con este término se denomina al conjunto de poblaciones que viven en un hábitat o zona definida y cuyas interacciones dependen para que la comunidad funcione.

Por Nicolás Veracierta

Nicolás Veracierta: Navidad ecológica: ideas para celebrarla sin dañar el medioambiente

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La navidad es un momento para compartir en unión con familiares y amigos, por ello, sentimos el deseo de decorar nuestros hogares y obsequiar presentes a nuestros seres queridos. Sin embargo, este deseo nos hace acudir a tiendas de decoración navideña abarrotadas de adornos que están hechos en su mayoría de materiales no biodegradables y hasta celebrar costumbres que afectan el medioambiente.

A pesar de que la ecología y las energías renovables son temas complejos que suelen ser considerados como propios de la ingeniería, desde nuestros hogares podemos desarrollar iniciativas que contribuyan con el cuidado del ambiente y nos permitan celebrar una Navidad ecológica. En este sentido, sugerimos las siguientes ideas:

  • Desarrollo de proyectos ecológicos: considerando que en esta fecha es común tener que realizar obsequios a familiares y amigos, como parte de la celebración de una Navidad Ecológica, la familia se puede unir para desarrollar uno o dos proyectos sencillos que permitan hacer juntos objetos que puedan servir de adornos o regalos sin utilizar materiales contaminantes. 
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    Árbol de navidad con material reciclado

     

  • Un árbol navideño amigable con el medioambiente: la elección de un árbol de navidad en específico suele ser un tema de discusión durante esta época del año. Mientras en algunos lugares se utilizan comúnmente árboles artificiales -aunque son reutilizables, son elaborados con recursos no renovables- otros prefieren utilizar árboles naturales que se talan en los bosques. La adquisición de árboles naturales solo es aceptable cuando se trata de árboles que de todas maneras iban a cortarse para ralear un bosque o si fueron plantados con ese propósito, como ocurre en las granjas de árboles de Navidad que usan opciones de cultivo amigables con el medio ambiente y sin reemplazar a la biodiversidad.
  • Decoración ecológica: es necesario evitar exagerar con los adornos de plástico y las decoraciones baratas que usualmente tienen un alto costo ambiental. Por el contrario, es beneficioso aprovechar opciones ecológicas más simples que además de resultar muy elegantes, son menos contaminantes.
  • Ahorro eléctrico: durante estas fechas se incrementan considerablemente los niveles de consumo eléctrico debido a las luces colocadas en los árboles de navidad y los exteriores de las viviendas como elemento decorativo, por eso es recomendable apagar este tipo de luces al dormir y mientras no estemos en casa. Además, esta es la mejor manera de prevenir incendios.

Por Nicolás Veracierta