Los residuos generados por el turismo en las playas de las islas del Mediterráneo se triplican durante el período veraniego, llegando a multiplicarse por 7 en algunas playas muy frecuentadas.

Cerca de 450.000 residuos diarios por kilómetro cuadrado reciben cada día las playas de las islas del Mediterráneo en el mes de julio.

Estos son algunos de los datos obtenidos por investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) en el marco del proyecto europeo BLUEISLANDS, que pretende analizar y proponer soluciones a los efectos del incremento de la basura en verano en 8 islas del Mediterráneo.

Nicolás Veracierta vio: La basura en las islas del Mediterráneo se triplica durante el verano

Comino (Malta)

Grave problema ambiental en el Mediterráneo debido al turismo

La región mediterránea es el principal destino turístico del mundo y sus islas reciben un gran volumen de población durante los meses de verano.

Las economías locales dependen en gran medida del turismo como fuente de ingresos y como generador de empleo. Sin embargo, esta oleada turística anual masiva, concentrada en un corto período de tiempo, supone una gran carga para las infraestructuras, especialmente para aquellas relacionadas con la gestión de los residuos.

Las autoridades locales buscan cómo hacer frente tanto al elevado incremento de la generación de residuos como al bajo nivel de clasificación de éstos por parte de los turistas.

El proyecto europeo BLUEISLANDS está trabajando para desarrollar y elaborar medios eficaces, económicamente viables y ambientalmente sostenibles  que permitan abordar y mitigar las consecuencias de este incremento estacional de residuos. Subvencionado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y dirigido por el Ministerio de Agricultura, Desarrollo Rural y Medio Ambiente de Chipre, se lleva a cabo en las islas de Mallorca, Sicilia (Italia), Malta, Rab (Croacia), Creta, Rodas y Mykonos (Grecia) y Chipre.

En el marco del estudio se llevaron a cabo 147 campañas para analizar los residuos abandonados en las islas durante y fuera de la temporada alta, evaluando su composición, su impacto en las costas y playas, y su influencia en las instalaciones de tratamiento de las aguas residuales. 

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Playa de Torá (Mallorca)

450.000 residuos diarios por kilómetro cuadrado

Los investigadores analizaron por separado el impacto del verano en playas turísticas (con importantes infraestructuras hoteleras, restaurantes y chiringuitos), playas más frecuentadas por la población local (con pocos servicios) y playas remotas (sin servicios).

Las playas turísticas (con importantes infraestructuras hoteleras, restaurantes y chiringuitos) acumulan en julio una media de 450.000 residuos diarios por kilómetro cuadrado. Las más frecuentadas por la población local concentran 300.000 y las remotas 200.000 restos.

Casi el 40 por ciento de los residuos son plásticos

La mayor parte de los residuos que se acumulan en la arena de las playas son plásticos (36,8%) y colillas de cigarrillos (30,6%).

Este volumen de plásticos fue clasificado y cuantificado según su tamaño:

  • Microplásticos (de menos de 0,5cm de tamaño) suponen el 9,3% del total de residuos
  • Mesoplásticos (de 0,5 a 2,5cm) suponen el 19,8% del total de residuos
  • Macroplásticos (más de 2,5cm) suponen el 7,7% del total de residuos.
  • Pellets de plástico (6,2%)
  • Tapones de botellas de plástico (3,7%)
  • Utensilios de plástico como tenedores o cuchillos (2,5%)
  • Envoltorios de caramelos (2,2%)

El resto de elementos hallados van desde cuerdas de plástico, pañuelos de papel, tapones metálicos, botellas de vidrio, esponjas, vasos de plástico, palillos de algodón, cristales o toallitas y tampones higiénicos.

“Cabe destacar que los pellets, o pequeñas esferas de plástico a partir de las cuales se fabrican objetos no provienen del turismo, sino de la industria o como pérdidas de carga de contenedores que transportan los barcos”.

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Las islas con más basura Malta, Mallorca y Rab

Pero los turistas no ensucian por igual las costas del Mediterráneo. Las playas con mayor acumulación de residuos se encuentran en Malta, donde en temporada alta pueden llegar a acumularse 600.000 diarios por km2 (7 veces superior a la media europea), seguido de Mallorca (una media de 400.000 restos diarios por km2 en pleno verano), Rab (Croacia) con 270.000 restos; Chipre con 113.000. Por la cola, las más limpias se encuentran en Mykonos (Grecia) con 8.700 restos de basura; Sicilia (Italia) con 29.000, Creta con 49.000 y Rodas (Grecia) con 66.000. 

Las playas más afectadas Marsaslock (Malta), Torà (Mallorca) y Golden Bay (Malta)

En cuanto a las playas donde más basura dejan los turistas, la playa de Marsaslock (Malta) ocupa el primer puesto, seguido de las playas de Torà (Mallorca), Golden Bay (Malta), Es Caragol (Mallorca), Gneja (Malta) o Sunrise Beach (Chipre). Por el contrario, la playa más limpia de las analizadas es Tsoutsouras (Creta). 

En base a los resultados, el proyecto europeo BLUEISLANDS propondrá soluciones estratégicas para luchar contra este problema en las islas. Tras aplicar dichas medidas, se repetirán las encuestas para evaluar sus impactos.

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