El Glaciar de Rink, en la costa oeste de Groenlandia, experimenta un proceso de deshielo consistente en el deslizamiento de una ola gigantesca de hielo recalentado que acaba fuera de su cubierta.

Este nuevo proceso de descongelacin en glaciares ha sido documentado por cientficos de la NASA durante los veranos ms calurosos de Groenlandia, registrados en 2010 y 2012.

Esta ola descongelante persisti durante cuatro meses, con hielo de aguas arriba que se movi para reemplazar la masa perdida durante al menos cuatro meses ms.

Este largo pulso de prdida de masa, llamado ola solitaria, es un nuevo descubrimiento que puede aumentar el potencial de prdida sostenida de hielo en Groenlandia a medida que el clima contina calentndose, con implicaciones para la tasa futura de aumento del nivel del mar.

El estudio realizado por tres cientficos del Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA en Pasadena, California, fue el primero en detectar con precisin la prdida de masa de un glaciar por el derretimiento del hielo usando el movimiento horizontal de un sensor GPS. Utilizaron los datos de un solo sensor en la red del GPS de Groenlandia (GNET), situado en la roca junto a la pista glaciar. Un artculo sobre la investigacin se publica en lnea en la revista Geophysical Research Letters.

Rink es uno de los principales puntos de vertido glciar de Groenlandia al ocano, drenando alrededor de 11.000 millones de toneladas de hielo por ao a principios de 2000, aproximadamente el peso de 30.000 Empire State Buildings. En el intenso verano caliente de 2012, sin embargo, perdi 6.700 millones de toneladas adicionales de masa en forma de una ola solitaria. Los procesos de fusin previamente observados no pueden explicar esa gran prdida de masa.

La ola se movi a travs del glaciar que fluye durante los meses de junio con septiembre en una velocidad de cerca de 2.5 kilmetros al mes durante los primeros tres meses, aumentando a 12 durante septiembre. La cantidad de masa en movimiento fue de 1.700 millones de toneladas. Rink normalmente fluye a una velocidad de unos pocos kilmetros al ao.

La ola no pudo haber sido detectada por los mtodos habituales de vigilancia de prdida de hielo de Groenlandia, como medir el adelgazamiento de los glaciares con radares aerotransportados. “Se puede literalmente estar all y no ver ninguna indicacin de la ola”, dijo el cientfico del JPL, Eric Larour, coautor del nuevo estudio. “No hay grietas u otras caractersticas de aviso en la superficie”, seal en un comunicado.

Los investigadores vieron el mismo patrn de onda en los datos del GPS para 2010, el segundo verano ms caluroso registrado en Groenlandia. Aunque no cuantificaron el tamao exacto y la velocidad de la ola 2010, los patrones de movimiento en los datos del GPS indican que debe haber sido ms pequea que la onda 2012 pero similar en velocidad.

El Glaciar de Rink, en la costa oeste de Groenlandia, experimenta un proceso de deshielo consistente en el deslizamiento de una ola gigantesca de hielo recalentado que acaba fuera de su cubierta.

Este nuevo proceso de descongelacin en glaciares ha sido documentado por cientficos de la NASA durante los veranos ms calurosos de Groenlandia, registrados en 2010 y 2012.

Esta ola descongelante persisti durante cuatro meses, con hielo de aguas arriba que se movi para reemplazar la masa perdida durante al menos cuatro meses ms.

Este largo pulso de prdida de masa, llamado ola solitaria, es un nuevo descubrimiento que puede aumentar el potencial de prdida sostenida de hielo en Groenlandia a medida que el clima contina calentndose, con implicaciones para la tasa futura de aumento del nivel del mar.

El estudio realizado por tres cientficos del Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA en Pasadena, California, fue el primero en detectar con precisin la prdida de masa de un glaciar por el derretimiento del hielo usando el movimiento horizontal de un sensor GPS. Utilizaron los datos de un solo sensor en la red del GPS de Groenlandia (GNET), situado en la roca junto a la pista glaciar. Un artculo sobre la investigacin se publica en lnea en la revista Geophysical Research Letters.

Rink es uno de los principales puntos de vertido glciar de Groenlandia al ocano, drenando alrededor de 11.000 millones de toneladas de hielo por ao a principios de 2000, aproximadamente el peso de 30.000 Empire State Buildings. En el intenso verano caliente de 2012, sin embargo, perdi 6.700 millones de toneladas adicionales de masa en forma de una ola solitaria. Los procesos de fusin previamente observados no pueden explicar esa gran prdida de masa.

La ola se movi a travs del glaciar que fluye durante los meses de junio con septiembre en una velocidad de cerca de 2.5 kilmetros al mes durante los primeros tres meses, aumentando a 12 durante septiembre. La cantidad de masa en movimiento fue de 1.700 millones de toneladas. Rink normalmente fluye a una velocidad de unos pocos kilmetros al ao.

La ola no pudo haber sido detectada por los mtodos habituales de vigilancia de prdida de hielo de Groenlandia, como medir el adelgazamiento de los glaciares con radares aerotransportados. “Se puede literalmente estar all y no ver ninguna indicacin de la ola”, dijo el cientfico del JPL, Eric Larour, coautor del nuevo estudio. “No hay grietas u otras caractersticas de aviso en la superficie”, seal en un comunicado.

Los investigadores vieron el mismo patrn de onda en los datos del GPS para 2010, el segundo verano ms caluroso registrado en Groenlandia. Aunque no cuantificaron el tamao exacto y la velocidad de la ola 2010, los patrones de movimiento en los datos del GPS indican que debe haber sido ms pequea que la onda 2012 pero similar en velocidad.

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