El análisis de 79 núcleos de hielo de toda la Antártida revela un aumento del 10% en las nevadas en los últimos 200 años. Esto equivale a 272 gigatoneladas de agua, el doble del volumen del Mar Muerto.

Se trata del primer estudio exhaustivo de las nevadas en la Antártida, que proporciona información vital en el estudio del aumento futuro del nivel del mar, según un comunicado del British Antarctic Survey, que lideró la investigación. Los resultados se han presentado este 9 de abril en la reunión de la Unión Europea de Geociencias (EGU) en Viena.

Nicolás Veracierta vio: Las nevadas en la Antártida aumentaron en los últimos dos siglos

El autor principal y científico principal del hielo, Liz Thomas, del British Antarctic Survey, explica en el comunicado: “Existe una necesidad urgente de comprender la contribución del hielo antártico al aumento del nivel del mar y utilizamos una serie de técnicas para determinar el equilibrio entre las nevadas y la pérdida de hielo.

Cuando la nieve no repone la pérdida de hielo, aumenta el nivel del mar. Las observaciones satelitales nos dan una idea que se remonta a hace 20 años. El análisis de los registros del núcleo de hielo nos permite reconstruir las nevadas durante varios cientos de años”.

Los nuevos resultados muestran un cambio significativo en el balance de masa de la superficie (de las nevadas) durante el siglo XX. La mayor contribución proviene de la Península Antártica, donde la media anual de nieve durante la primera década del siglo XXI es un 10% más alta que en el mismo período del siglo XIX .

Cuando la nieve no repone la pérdida de hielo, aumenta el nivel del mar. Las observaciones satelitales nos dan una idea que se remonta a hace 20 años. El análisis de los registros del núcleo de hielo nos permite reconstruir las nevadas durante varios cientos de años”.

Los aumentos en las nevadas no contradicen las observaciones de la retirada de los glaciares y la pérdida de masa en regiones de la Antártida occidental como Pine Island y Thwaites Glacier, que en conjunto contribuyen con alrededor del 14% del aumento del nivel del mar a nivel mundial.

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“Hay un esfuerzo internacional para crear simulaciones por computadora del futuro aumento del nivel del mar en un mundo en calentamiento. Es complejo y desafiante para los científicos entender e interpretar completamente los cambios en el hielo que vemos que suceden hoy.

Sabemos que los dos principales influenciadores que afectan el cambio, la ganancia de masa (de la nevada) y la pérdida de masa (del derretimiento), están actuando de manera diferente el uno del otro. Nuestros nuevos hallazgos nos dan un paso hacia la mejora de nuestro conocimiento y comprensión”, agrega Thomas.

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