¿Qué es Harvey?

Es una tormenta tropical que ha roto el récord de los EEUU, de las lluvias más fuertes producidas por un sistema tropical. Los meteorólogos explican que la marca anterior era la del huracán Amelia en 1978, con 120 cm. La velocidad del viento alcanzó los 75 km/h, 24 horas antes de llegar a la costa, según el centro nacional del huracán.

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¿Cuál es su impacto hasta ahora?

El saldo en vidas es de 18, pero hay muchos desaparecidos, una enorme cantidad de evacuados y otro tanto no puede salir de sus hogares, debido a que las inundaciones han paralizado a la cuarta ciudad más poblada del país. Los daños materiales son incalculables.

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¿Existe un vínculo entre Harvey y el Cambio Climático?

Casi con toda seguridad, según un comunicado emitido por la Organización Meteorológica Mundial: “El Cambio Climático influye en gran medida, puesto que, cuando tenemos un evento como Harvey, las cantidades de lluvia serán probablemente mayores, de lo que hubieran sido, de no existir éste” dijo Clare Nullis, portavoz de la organización de la ONU.

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¿En qué influye?

Dado que los huracanes no son un fenómeno climático nuevo en esta zona, el Cambio Climático no lo causó, pero sí lo empeoró. Y la razón de ello es que, los mares más cálidos se evaporan más rápidamente.

El aire más caliente tiene más vapor de agua y a medida que las temperaturas aumentan en todo el mundo, los cielos almacenan más humedad y al caer en forma de precipitaciones, éstas resultan mucho más intensas.

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¿Especulación o ciencia?

Hay un vínculo comprobado científicamente: la ecuación Clausius-Clapeyron demuestra que, por cada medio grado Celsius más que aumente el Calentamiento Global, hay un incremento de aproximadamente un 3%, en el contenido de humedad atmosférica.

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¿Es eso lo que pasó en Texas?

Fue un factor de gran influencia. La temperatura superficial en el Golfo de México es actualmente más de medio grado centígrado más alta, que el promedio de este verano, que es a su vez, más de medio grado más alta que hace 30 años, según Michael Mann de la Universidad de estado de Pensilvania. Como resultado, el potencial de lluvias era mayor.

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¿Fue la cantidad de lluvia realmente tan inusual?

El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos ha tenido que introducir un nuevo color en sus gráficos, para tratar el volumen de precipitaciones. Harvey superó el récord anterior de lluvia proveniente de un sistema tropical, ya que se registró un máximo de 132 cm, el martes 29/8 y las lluvias continuarán.

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¿Hay otros vínculos entre Harvey y el cambio climático?

Sí, la fuerza y velocidad de la tormenta fue mayor, porque los niveles del mar han subido unos 20 cm como resultado de más de 100 años de Calentamiento Global de origen antropogénico. Esto ha derretido glaciares y ha expandido térmicamente el volumen de agua de mar.

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¿Lo de Harvey es una advertencia?

Si. Simulaciones de ordenador en el Instituto de Tecnología de Massachusetts prevén que, aumentos similares y mundiales en la velocidad de las tormentas y en la cantidad de precipitaciones, serán 10 a 20 veces más probables hacia fines de este siglo de lo que fueron en el anterior, como resultado de las cada vez más crecientes emisiones de gases de efecto invernadero.

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REDACCION/ECOTICIAS.COM

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